Les habitués du Temps suspendu
(Fayard, 2022)

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Un matin de décembre, Lila, une jeune violoncelliste, joue un air de Bach pour les habitués du Temps suspendu, un café de la rive gauche, à Paris. Parmi eux, il y a le vieux Salomon, un horloger à la retraite qui, grâce à cette musique, voyage vers un ailleurs qu’il croyait oublié. Vers une contrée située de l’autre côté de la Méditerranée, qu’il a fuie cinquante ans auparavant – un lieu dont était aussi originaire le père de Lila.

Commence alors un échange entre deux déracinés, qui se croisent depuis des années, sans vraiment se connaître. Ils se racontent l’exil, la guerre, le temps qui passe, l’amour. Ils partagent cette terre idéalisée qui a vu naître l’un, mais pas l’autre, et qui pourtant prend toute la place. De souvenirs en confessions, c'est toute une existence, tout un pays, qui revient à la vie...

Pourtant, quand se pose la question d’y retourner, le vieux Salomon hésite. À son âge, à quoi bon abîmer ses souvenirs en les confrontant à la réalité ?

Inspiré de la vie du grand-père de l’auteure, qui a un jour quitté l'Algérie pour ne plus jamais y retourner, ce premier roman oscille entre le fantasme du pays que l’on perd et celui que l’on reçoit en héritage.

Presse :

"Un beau roman où l'apaisement l'emporte sur la nostalgie", Page des Libraires 

"Ce livre est un magnifique mélange de sensibilité et de poésie, d’espoir et de désespoir, au fil du temps qui passe au rythme d’une montre à gousset, objet symbolique confié d’une génération à l’autre pour rappeler la fragilité de l’être." Lettrescapitales.com  

"Un très beau moment de lecture qui confirme tout le talent de Rebecca Benhamou qui est décidément l’une des écrivaines à suivre" Ernestmag.fr 

"Un voyage touchant en Algérie (...) Un livre d’autant plus touchant qu’il met en scène deux générations et encourage leur dialogue." Toutelaculture.com 

"L'écriture, imprégnée. de poésie, est superbe (...) Dense et humain, tissée par une belle structure et une écriture poétique, "Les habitués du Temps suspendu" est un pont entre les deux rives de la Méditerranée, une quête des racines, et une dette de romancière envers sa famille." Tawfiq Belfadel, Lecture Monde

"Songe d'une Algérie engloutie", interview de Rebecca Benhamou par la romancière et essayiste Nathalie Cohen (16 minutes). Akadem.org 

"Interview de Rebecca Benhamou : la musicienne, la montre et la mélancolie héréditaire" Intellectuellement délinquant (podcast de Lymédias, dirigé par Frédéric Taddéï)

Interview par Laurence Goldman, aux côtés de Mathias Dreyfuss (commissaire de l'exposition "Juifs et musulmans de la France coloniale à nos jours" au Musée de l'histoire de l'immigration) et la réalisatrice Sarah El Younsi. RCJ

Interview par Valérie Abecassis, émission Culture, i24 news